星期三, 6 月 29, 2022

美50多名参议员敦促拜登政府把台湾纳入拟议中的印太经济框架

华盛顿 — 

在拜登行政当局即将推出“印太经济框架”(IPEF)之际,参议院外委会主席梅嫩德兹(Bob Menendez)和资深共和党成员里施(Jim Risch)星期三(5月18日)与50位参议员联名致函拜登总统,敦促行政当局把台湾纳入到拟议中的这个经济框架。这些跨党派参议员强调,不把台湾包括进去有违美国在该地区的经济利益。

来自新泽西州的民主党参议员梅嫩德兹和来自爱达荷州的共和党参议员里施在信中说,印太地区占世界经济的60%,在过去五年的所有经济增长中占三分之二,印太经济框架可以是美国向其盟友和伙伴保证美国在经济上参与该地区的有意义的第一步。

“为了使IPEF成为推动自由和开放的印度-太平洋地区的有用工具,我们必须确保美国所有的地区盟友和伙伴都包括在内,”这封信说。“这只是确保该框架在一个经济协议和议程已经饱和的地区具有竞争力的一个必要方面。”

自从特朗普政府宣布退出谈判了多年达成的《跨太平洋伙伴关系协定》(TPP)以来,美国在经济上与亚洲重新接触的压力一直在增加。日本等其他参与TPP的国家随后达成了不包括美国的《全面与进步跨太平洋伙伴关系协定》(CPTPP)。拜登政府在美国国内政治压力下,并没有返回CPTPP。相比之下,中国和其他14个亚洲国家签订的《区域全面经济伙伴协定》(RCEP)在今年年初已经正式生效;与此同时,中国已经申请加入CPTPP。

拜登在2021年10月举行的东亚峰会上宣布将推出“印太经济框架”(IPEF),以加强美国在该地区的经济联系,并抗衡中国在该地区的影响力。美国官员明确表示,不打算邀请中国参加这个框架。

参议院外委会的两党领袖梅嫩德兹和里施在信中除了要求拜登行政当局就是否把台湾纳入IPEF的问题与该委员会进行接触并向他们介绍美国对台湾的经济安全政策以外,还强调说,把台湾排除在这个框架之外将严重扭曲区域和国际经济架构。

“美国及其盟友和伙伴与台湾的经济接触越多,我们对抗胁迫的集体韧性就越强,”这些参议员说。“俄罗斯入侵乌克兰显示了美国及其志同道合的盟友和伙伴提供切实的经济支持的价值,台湾也是如此。将台湾纳入IPEF将是一个无价的信号,表明我们对台湾及其繁荣和自由的坚定承诺。”

另有50位来自两党的参议员在这封信上联署。

嫩德兹参议员与另外五位美国国会议员今年4月中旬访问了台湾。在政治立场对立的美国国会,支持台湾并对北京持强硬态度已成为两党议员们少有的共识。

在这些参议员写这封信之前,尽管行政当局有意提升美国与台湾之间的经贸往来,但是一些专家认为,台湾加入这个框架的可能性不大。

华盛顿智库战略与国际研究中心负责经济问题的副总裁马修·古德曼(Matthew Goodman)与他的同事在今年4月发表的一份报告中说,美国在印太地区的伙伴国理解,美国不会邀请中国加入这个框架,在这种情况下,一些东亚和东南亚国家对台湾可能加入这个框架感到“不舒服”。

“尽管意识到台湾可能在经济上有资格加入,但有一个明显的担心,即台湾的加入将进一步使该框架政治化,并加剧中国对这一努力的反对,从而迫使地区伙伴在尊重华盛顿或北京的要求之间做出一个不受欢迎的选择,”这份报告说。

台湾外交部在2月对拜登政府正在研拟推出的印太经济框架表示欢迎与支持,并强调台湾会积极推动参与由美国率领的印太经济整合。

美国贸易代表戴琪(Katherine Tai)3月31日在出席参议院财政委员会有关拜登行政当局2022年贸易政策的听证会时表示,台湾是美国的重要伙伴,但未明确说明是否决定将台湾纳入IPEF的计划,引起国会议员的批评。在此前一天,200位来自民主、共和两党的众议员联名致函美国贸易代表戴琪和商务部长吉娜·雷蒙多(Gina Raimondo),敦促行政当局将台湾纳入该框架。

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