星期六, 10 月 1, 2022

韋恩的食農生活》梅精的真相!梅精到底有什麼好處?為何梅精廣告之前被攻擊為騙術?

韋恩的食農生活

梅精是源自日本的一種傳統保健食品,是深黑色的膏狀食品,一次吃一小口,有非常強烈的酸味、以及屬於梅子的特有苦澀味。梅精在台灣市場已經出現很久了,也受到很多消費者的喜愛,也衍生出很多不同型態,除了傳統的膏狀,也有乾燥成為粉末的梅精粉,或是經過打錠做成梅精錠,或是類似中藥的方式做成梅精丸、梅丹等等。梅精相傳對身體有很多益處,包括幫助排便、調整腸胃、恢復疲勞、預防感冒、預防三高等等,但是近來一些梅精廣告卻被踢爆其說法為騙術,所以也讓大家對梅精這個產品產生一些疑問? 所以韋恩特別對梅精做一番分析,希望帶給大家對梅精一些認識。

梅精是源自日本的一種傳統保健食品,是深黑色的膏狀食品,一次吃一小口,有非常強烈的酸味、以及屬於梅子的特有苦澀味。(資料照)

梅精是什麼?

梅精目前的說法是起源自日本,是從青梅果實加以濃縮、煉製的一個食品。梅子本來就是原生於東亞如中、日、韓、台的植物,自古就被推崇有許多功效,神農本草經就說了「(梅實) 味酸,平。主下氣,除熱煩滿,安心,肢體痛,偏枯不仁,死肌,去青黑痣,惡疾」。而梅精使用的是六、七成熟的青梅,青梅因為尚未全熟,所以有機酸含量很高,味道特別酸,但是成熟梅子雖然比較不酸,卻含有特別高的苦杏仁苷,具有一種特殊的苦澀味。

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相傳梅子是日本派了遣唐使之後,從中國學到了其特殊養生效果,自此發揚光大,日本特別認為「梅子解三毒」,食物毒、血液毒、水中毒。所以從日常膳食就很愛配醃梅、紫蘇梅以幫助開胃整腸、幫助消化、預防食物中毒,此外還特別衍生出了梅精這個食用方法。梅精在日本首次有文字記載是江戶時代末期(1817年)一位眼科醫師衣笠順庵的醫學書「諸國古傳秘方」就記載了,傷寒可取大量青梅磨碎、過濾、取汁,經日曬後煉製。而近代是在日俄戰爭時,一位日本海軍醫務上尉築田多吉,以梅精治療軍隊中盛行的腹瀉、下痢等症狀收到效果,日後將其收錄於自己寫的書「家庭實用護理秘訣(家庭に於ける実際的看護の秘訣)」,說明梅精的製作方法與其功效。從此梅精更加受到世人的重視。

現代梅精的作法

現在梅精當然脫離了手工製造的方式,進入以合格食品工廠標準化生產的方式。大致製造方式是青梅果洗淨後榨汁,青梅汁液以小火熬煮 24-48小時 以上,大約濃縮40-50倍,此時汁液會呈暗黑色的濃稠態、大約拉起來會牽絲的濃度,就得到了梅精。

圖為梅精製作過程示意圖。人物與本文無關。(資料照)

梅精的成分

梅精的酸鹼值屬於高酸性,pH大約在2.5-3.5之間,經過大量學者的研究分析,梅精的成分主要為:

有機酸

梅精很酸的原因就是因為含有大量有機酸,主要為檸檬酸、蘋果酸、酒石酸,依濃縮倍數不等,甚至可以佔梅精的50%以上的含量。但是有機酸雖然是梅精的主要成分,但是有機酸在水果中是很普遍常見的東西,所以不會將它視為有效成分,只是一個濃度的指標。

多酚類

多酚提供梅精裡主要的抗氧化性來源,梅精裡含有複雜的多酚類,以咖啡綠原酸(chlorogenic acid) (就是綠咖啡裡常提到的)、原兒茶酸(protocatechuic acid)為代表。

Mumefural (梅華)

Mumefural在台灣被翻為梅華,是近年來經過大量研究確認為梅精裡最主要的功效成分。在早期,梅精一直找不出功效成分,因此也無法確認梅精到底具有怎樣的健康效果。直到1999年,日本學者屬於農林水産省食品総合研究所的菊池佑二研究官,從梅精裡首次發現Mumefural這項成分,並由後續的實驗發現Mumefural有幫助血液流通的效果,這才確認梅精裡的主要功效來自於它,這才開創了後續對梅精各項相關功效的研究。

比較特殊的是Mumefural這個成分在梅子裡是沒有的,必須是梅精在高溫加熱熬煮下,首先由梅子本身的微量糖分生成 HMF(5-Hydroxymethylfurfural),再由HMF與檸檬酸合成產生,也就是說,新鮮梅子或梅子汁並沒有梅精同樣的功效。

HMF

正如前所述, HMF是由梅子具有的微量糖分經過高溫加熱而生,HMF可以說是所有糖分加熱後都會產生的副產品,不是梅精所獨有,長久以來被懷疑具有致癌性,所以必須小心控制其含量。但是依目前的調查看來,梅精裡HMF的含量都很微量,也都沒有致癌性。不過,相對的,梅精裡的主要功效成分Mumefural 卻是由 HMF所轉化而成,正可說是禍福相倚,世事無絕對,一切都是利弊之間的平衡。

灰分

梅精經過濃縮,含有較高的灰分,主要由一些微量礦物質所組成,特別是很高的鉀、還有鈣與鎂。

梅精的功效

台灣因為也是梅子的盛產地,梅精產品也很多,所以學界陸續對梅精的保健功效投入很多研究。目前的研究證明,梅精因為具有多種多酚,所以有很好的抗氧化活性。因此表現出來的功效潛力有清除活性氧能力,可抑制血管收縮素 II (angiotensin II)誘發血管平滑肌細胞生長之訊息,對心血管有保護作用、有助降低血脂、膽固醇。此外,梅精所含的Mumefural 可增進血液之流動性,也對降低血壓、保護心血管、對抗疲勞有關。而梅精的多酚成分對腸道菌也有幫助,所以對於調整腸道菌相、預防便祕、開胃解便有助益。而因為Mumefural 可增進血液之流動性的特性,所以對於腦部調節方面也受到很多學界的重視,尤其是抒壓、預防老人癡呆、延緩老化方面。

梅精的誤解

自從梅精熱銷之後,一些網路廣告就陸續被挑戰說有騙人的爭議,主要有以下兩項

梅精可以調節身體酸鹼體質?

錯!

人體血液pH呈現幾乎恆定在pH 7.4的狀態,不會因為你吃了什麼酸性或鹼性食物就改變,也沒有酸性體質就容易致癌之說,如果血液pH質變酸,那是真的有需要去看醫生的,那可能是酸中毒了。梅精之所以被稱為鹼性食物,恐怕是因為它含有較高的金屬元素灰分,如鉀、鈣等等,這些成分溶於水後確實會呈現鹼性,但這是分析上的一種性質特徵,並不是說他們進入體內也會有同樣的反應,所以這是一種恐嚇行銷。

梅精的有機酸代表功效好?

錯!

這是之前某水果姑娘被人挑戰的爭議。如前面所說,檸檬酸、蘋果酸高確實是梅精的的一項特色,但是這只是一種品質或濃度的指標,並無法作為功效指標,因為梅精的功效來自多酚或Mumefural,這才是重點。而檸檬酸到處都有,每一種很酸的水果、飲料裡都很多,隨便買都可以自行添加,實在不具太大的意義,沒什麼好拿出來說嘴的。但是這大概是那些喜歡譁眾取寵的網紅不太了解的。

梅精何時吃?

梅精作為一種保健食品,適量、長期服用當然是沒有問題,只是要注意梅精pH很低,屬於高酸性,空腹時恐怕對黏膜有比較大的刺激性,所以最好是加水稀釋喝,或是飯後吃最為安全。

結論

梅精確實是具有特定保健功效的好食品,只是被否些人過度誇大了,大家不必對梅精過度反應。台灣梅子產量很大,尤其是南投信義鄉、高雄甲仙鄉這些偏鄉的重要經濟來源。本來國內青梅除供應國內市場外,也做成梅製品大量外銷日本,但是近年來國產青梅主要外銷市場,已大部分被生產成本低廉之大陸及東南亞等國家所取代,青梅產業面臨很大的壓力,所以向梅精、梅醋這些不錯的產品,大家還是可以多多支持的。

同場加映梅子的表姊妹: 加州黑棗

加州黑棗或稱加州梅與梅子是同屬的植物,一東一西,不但親源很近,功效也很類似,尤其是排便的功效更為著名。請參考加州黑棗-解決便祕的直通快車。

本文經授權轉載自【韋恩的食農生活】梅精的真相!梅精到底有什麼好處?為何梅精廣告之前被攻擊為騙術?

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